Onirik
L’affaire du tombeau ouvert
Onirik -> Mythes & réalités -> Histoire -> Dernière mise à jour : le dimanche 8 janvier 2006.

Londres a une histoire vieille de plus de 2000 ans. Durant cette période, la ville a connu plusieurs épidémies de peste, été dévastée par les flammes, fait face à des guerres civiles, subit des bombardements aériens et des attaques terroristes. Malgré cela, elle a continué à se développer pour devenir une des capitales financières et culturelles les plus importantes du monde.



À Londres, le cimetière de HighGate, la porte vers l’autre monde

Légende urbaine

Depuis l’époque Victorienne s’étend à perte de vue, sur la colline d’Hampstead Hill au nord de Londres, un des plus beau et troublant cimetière d’Europe. Véritable nécropole, celui-ci est sillonné d’allées bordées de nombreux tombeaux baroques et gothiques ainsi que d’une avenue égyptienne. Dans d’autres endroits, les cercueils sont posés à même le sol des caveaux. De toute part, on rivalise de beauté et de romantisme dans le choix des styles des pierres tombales et des monuments funéraires. L’opulente végétation laissée à l’état sauvage ne fait qu’ajouter au charme de l’endroit. Le lieu le plus oppressant et le plus sombre de cette véritable ville est certainement l’avenue réservée aux excommuniés, parricides et assassins en tout genre. La légende affirme qu’au XVIII° siècle, un cercueil provenant de Turquie et contenant le corps d’un vampire inhumé par la suite aurait été entreposé dans une chapelle située à Highgate.

Mais c’est certainement Bram Stoker qui a fait passer ce cimetière dans l’immortalité. Etant membre de la Golden Dawn et ayant été initié à leurs rites magiques, il a du être marqué par ceux-ci et connaissait fort bien l’histoire des Immortels. Bram Stoker a installé le Comte Dracula à Carfax qui est situé à Hampstead Hill. C’est aussi dans ce cimetière qu’il fait se reposer Lucie Westenra. A la même époque, il se lia d’amitié avec le peintre et poète Dante Gabriel Rossetti, celui-ci était fou de douleur depuis la mort de son épouse Elizabeth Sidal, celle-ci étant décédée sept ans auparavant d’une overdose de laudanum. Ce serait sur le conseil de Stoker que Rossetti se rendit à Highgate et fractura la tombe où reposait son épouse. Il eut la surprise de découvrir la jeune femme allongée et intacte avec toutes les apparences de la vie, le rose aux joues, les cheveux brillants, comme si elle venait de succomber. Depuis, pour les habitants du village proche, Highgate a tout d’une ville vampirique. Les apparitions y seraient très fréquentes.

En 1970, l’affaire de vampirisme la plus importante du vingtième siècle se déroule dans le cimetière londonien : une entité serait apparue entre les tombes à plusieurs reprises effrayant la population.

Deux jeunes filles affirment avoir vu des morts sortir de leur tombe. En effet, en rentrant à leur domicile par un raccourci par le cimetière, elles furent poursuivies par une ombre noire. L’une d’elles resta supporta par la suite de nombreuses crises de somnambulisme qui l’attirèrent pendant des années vers un des caveaux du cimetière.

L’affaire s’intensifia lorsque l’on découvrit des dizaines de cadavres d’animaux vidés de leur sang. Toutes sortes de chasseurs de vampires se présentèrent alors sur les lieux où le nombre de badauds ne cessait de croître. Les médias furent prévenus par un membre de la British Occult Society appelé David Farrant, à ceux-ci se joignit le Révérend Lord Manchester qui devait exécuter une séance d’exorcisme à l’intérieur du caveau suspect. Les chasseurs de vampires décidèrent de pénétrer dans le caveau du cimetière où étaient entreposés de nombreux cercueils. Un seul, cependant, était posé sur le sol à l’écart des autres au fond du caveau, apparemment bien conservé mais sur lequel ne figurait aucune trace de l’identité de son occupant. Les hommes de chasse décidèrent de s’en approcher avec prudence et de l’ouvrir. Ils découvrirent que le cercueil n’était pas vide et que son occupant paraissait n’être pas mort depuis longtemps, comme s’il était arrivé la veille. Pourtant, il était dit que le caveau n’avait plus reçu de cercueil récemment. Sean Manchester renonça cependant à enfoncer un pieu dans le corps du défunt mais procéda à un exorcisme : « Avance-toi, être perfide, porteur de tous les maux et de toutes les faussetés, ennemi de la vertu, persécuteur des innocents ! Cède la place, vicieuse créature ! Cède la place, esprit malin ! Cède la place au Christ ! » Soudain, un grondement sourd se fit entendre des tombes. Manchester brandit un crucifix qu’il jeta dans l’obscurité du caveau. Plus aucun bruit ne se manifesta. L’entrée du caveau fut murée avec des briques.

Mais l’affaire ne s’arrêta pas là...

En 1974, le coeur du quartier de Highgate proche du cimetière fut la proie de phénomènes étranges. Une demeure de style gothique, située au carrefour de Crescent road et de l’avenue Road (aujourd’hui détruite) était réputée depuis bien des années hantée. Manschester procéda à des fouilles minutieuses et découvrit dans la cave le cercueil qu’ils avaient muré quatre ans plus tôt. Manchester et ses complices ôtèrent le couvercle et plantèrent un pieu dans le corps, puis y mirent le feu. L’affaire devait donc être terminée. Or, en 1978, la police appréhenda plusieurs personnes qui avaient pénétré dans le cimetière d’Highgate et d’avoir forcé le caveau du vampire.

Malgré l’affirmation de Manchester qui dit avoir tué le vampire, le mystère reste entier. Certains témoignages attestent que le Prince de la Nuit reposerait toujours à Highgate. L’affaire a été rapportée par Sean Manchester dans The Highgate Vampire.

Depuis, le cimetière est devenu un lieu de réunion pour les cérémonies nocturnes de magie noire, des adeptes tentent d’invoquer leur Maître, des tombeaux sont profanés, des cadavres sont arrachés des cercueils et les autorités ont décidé de fermer les grilles de la partie nord qui peut malgré tout être visitée en compagnie d’un guide.

Site officiel du cimetière
L'auteur Cécilia
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